¿Qué tienen de saludable (o no) ciertos alimentos, para nosotros y para el medio ambiente? Es un tema muy debatido entre los expertos y consumidores por igual, y no hay respuestas fáciles. Pero en lo que a prevención se refiere, a algunos expertos en seguridad alimentaria se les formuló una pregunta muy sencilla: “¿Qué alimentos evitar?”
Se obtuvieron algunas respuestas muy interesantes. Aunque esta no necesariamente constituye una lista de alimentos prohibidos, no está de más tenerla en cuenta a la hora de realizar nuestras compras y la explicación abre una puerta a la reflexión personal.
El siguiente estudio está traducido de la página citada más arriba. Hay que indicar dos precauciones: está orientada a los Estados Unidos que tiene reglas diferentes a las europeas en lo que a alimentación se refiere, a veces menos estrictas pero no siempre.
Por otro lado los expertos acaban barriendo un poco para casa por lo que sus sugerencias suelen referirse a aquellos campos en los que ellos tienen intereses. Me parecen muy interesantes pero al mismo tiempo deben tomarse con una pizca de escepticismo.

1. Latas de tomate

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Experto:
Frederick vom Saal, Doctor en Medicina y endocrinólogo de la Universidad de Missouri que estudia el bisfenol-A:
El problema: Los revestimientos de resina de latas contienen bisfenol-A, un estrógeno sintético que ha sido vinculada a enfermedades que van desde problemas de reproducción, las enfermedades del corazón, la diabetes y la obesidad. Lamentablemente, la acidez (una característica propia de los tomates) hace que el BPA se filtre en los alimentos. Los estudios muestran que el BPA en el cuerpo de la mayoría de la gente supera la cantidad recomendada y que limita la producción de esperma o causa daño cromosómico en los huevos de los animales. Usted puede tomar 50 mcg de BPA por litro de una lata de tomate, y eso es un nivel que va a impactar las personas, especialmente en los jóvenes”, dice vom Saal. “Yo me mantendría alejado de los tomates en conserva”.
La solución: Elige tomates en botellas de vidrio (que no necesitan revestimiento de resina). También puede obtener varios tipos de cajas de Tetrabrick.

2. Ganado alimentado con maíz

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Experto: Joel Salatin, co-propietario de Fincas Polyface y autor de media docena de libros sobre agricultura sostenible
El problema: El ganado evolucionó hacia comer hierba, no grano.Pero los agricultores de hoy alimentan a sus animales con maíz y soja, lo que les hace engordar más rápidamente para luego sacrificarlos. Más dinero para los ganaderos (y precios más bajos en el supermercado) se traduce en peor nutrición para nosotros.
Un estudio exhaustivo realizado recientemente por el USDA y los investigadores de la Universidad de Clemson encontró que en comparación con la carne de vacuno alimentado con maíz, la carne de vacuno alimentado con pasto es más alta en beta-caroteno, vitamina E, omega-3, ácido linoleico conjugado (CLA), calcio, magnesio , y potasio; más bajo en ácidos grasos omega-6 inflamatorio, y bajos en grasas saturadas que se han relacionado con enfermedades del corazón. “Tenemos que respetar el hecho de que las vacas son herbívoros, y eso no significa que la alimentación de ellos sea el maíz y el estiércol de pollo”, dice Salatin.
La solución: Comprar carne de vacuno alimentado con hierba, que se pueden encontrar en tiendas de alimentos especializados. Por lo general la etiqueta indica el modo en que se ha alimentado al animal.

3. Palomitas para el microondas.
palomitasExperta: Olga Naidenko, doctora en medicina e investigadora jefe para el Grupo de Trabajo Ambiental,
El problema: los productos químicos, incluyendo el ácido perfluorooctanoico (PFOA), en el revestimiento de la bolsa, son parte de una clase de compuestos que pueden estar vinculados a la infertilidad en humanos, según un reciente estudio de la UCLA. En ensayos clinicos realizados con animales, este producto químico causa cáncer de hígado, de testículos y de páncreas. Los estudios demuestran que el calor del microondas vaporiza las sustancias químicas y estas pasan a las palomitas de maíz. “Permanecen en el cuerpo durante años y se acumulan allí”, dice Naidenko, por lo que los investigadores se preocupan de que los niveles en los seres humanos podían acercarse las cantidades que causan cáncer en animales de laboratorio . DuPont y otros fabricantes se han comprometido a eliminar gradualmente el PFOA en el 2015 bajo un plan voluntario de la EPA, pero hay millones de bolsas de palomitas de maíz que se venderán hasta entonces.
La solución: Preparar las palomitas al estilo antiguo: en una sartén. Para los sabores, puede agregar mantequilla o condimentos secos, tales como eneldo, copos de vegetales, o la mezcla de sopa.

4. Patatas no orgánicas

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El experto: Jeffrey Moyer, presidente de la National Organic Standards Board en Estados Unidos.
El problema: Las raíces de las hortalizas absorben los herbicidas, pesticidas y fungicidas que acaban en el suelo.
En el caso de las patatas, una de los vegetales más populares en cada cocina, son tratadas con fungicidas, durante la temporada de cultivo, y luego rociadas con herbicidas para matar las cepas fibrosas antes de cosecharlas. Después de que son desenterrados, las patatas son tratadas una vez más para impedir la germinación.
“Pruebe este experimento: Comprar una patata convencional en una tienda, y tratar de que le salgan brotes. No lo conseguirá”, dijo Moyer, quien es también director de la granja del Instituto Rodale. “He hablado con los productores de patata y algunos que no están dispuestos a comer las patatas que venden. Ellos tienen parcelas separadas donde crecen las patatas para ellos, sin todos los productos químicos”.
La solución: comprar patatas orgánicas. El lavado no es suficiente para eliminar los productos químicos que han sido absorbidos por la patata.

5. Salmón de piscifactoría
dscn0473El experto: David Carpenter, Director del Instituto para la Salud y el Medio Ambiente en la Universidad de Albany y editor de un importante estudio en la revista Science sobre la contaminación en el pescado.
El problema: la naturaleza no tenía para con el salmón la intención de que fueran hacinados en corrales y alimentados con soja, los desperdicios de aves de corral y plumas de pollo hidrolizado.
Como resultado de ello, el salmón de piscifactoría es más bajo en vitamina D y tiene un índice elevado de contaminantes, entre ellos agentes carcinógenos, PCBs, retardantes de llama bromados, y los pesticidas, tales como dioxinas y DDT.
Según Carpenter, los peces más contaminados son los procedentes del norte de Europa, que se pueden encontrar en los menús de Estados Unidos.
“Sólo se puede comer con seguridad uno de esos salmones cada 5 meses, sin aumentar su riesgo de cáncer”, dice Carpenter, cuyo estudio del 2004 sobre la contaminación del pescado tuvo amplia repercusión en los medios de comunidación. “Es así de malo”.
Estudios científicos en fase preliminar también han vinculado el DDT con la diabetes y la obesidad, pero algunos nutricionistas creen que los beneficios de los omega-3 son mayores que los riesgos.
También hay preocupación por los altos niveles de antibióticos y plaguicidas que se utilizan para el tratamiento de estos peces. Cuando comes salmón de piscifactoría, te estás tomando los mismos fármacos y productos químicos que ellos.
La solución: Cambiar a consumir salmones capturados de forma natural.
Si el paquete dice “fresco del Atlántico”, quiere decir que es de piscifactoría. No hay apenas pesca comercial para el salmón salvaje del Atlántico.

6. La leche de vacas que toman hormonas artificiales

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El experto: Rick North, director de proyectos de la Campaña por la seguridad alimentaria en los médicos de Oregon para la Responsabilidad Social y ex director general de la división de Oregon de la Sociedad Americana del Cáncer
El problema: Los productores de leche tratan a sus vacas lecheras con la hormona recombinante del crecimiento bovino (rBGH o rBST, como también se le conoce) para impulsar la producción de leche.
Pero esta hormona también aumenta las infecciones de las ubres e incluso el pus en la leche.
También conduce a mayores niveles de una hormona, la IGF, muy similar a la insulina, en la leche. En las personas, los altos niveles de IGF-1 puede contribuir a desarrollar cánceres de mama, próstata y colon. “Cuando el gobierno aprobó la rBGH, se pensó que el IGF-1 de la leche se descompone en el tracto digestivo humano”, dice Rick North. Como resultado, la caseína de la leche protege a la mayoría de él, según varios estudios independientes. “No está probado al 100% que esté aumentando el riesgo de cáncer en los seres humanos”, admite North. “Sin embargo, esta hormona está prohibida en los países más industrializados”.
La solución: Verifica las etiquetas de libre de rBGH, rBST, producidos sin hormonas artificiales, o la leche orgánica. Estas frases indican que los productos libres de rBGH.

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7. Manzanas
El experto: Mark Kastel, ex ejecutivo de la agroindustria y codirector delCornucopia Institute, una granja-centro de investigación que apoya a los alimentos orgánicos.
El problema: Si entre las frutas se concediera un premio a la que tiene las mayores cantidades de pesticidas, la manzana sería la indiscutible vencedora.
¿Por qué? Los manzanos son árboles individualmente injertados (descendientes de un único árbol), de modo que cada variedad mantenga su sabor distintivo. Como tales, las manzanas no desarrollan resistencia a las plagas y se rocían con frecuencia. La industria mantiene que estos residuos no son perjudiciales. Sin embargo, los estudios de Kastel sostienen que es de sentido común para minimizar la exposición al evitar la mayor cantidad posible de productos con estos pesticidas, especialmente por tanto las manzanas. “Los trabajadores agrícolas tienen mayores tasas de muchos tipos de cáncer”, dice. Y un número creciente de estudios están empezando a vincular una relación entre la cantidad asimilada por el organismo de plaguicidas (de todas las fuentes) con enfermedad de Parkinson.
La solución: comprar manzanas orgánicas. Si no puedes permitirte orgánicas, asegúrate de lavarlas y pelarlas primero.

Fuente: The 7 foods experts won’t eat